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独立——美国老年甚或基因
2017年09月01日 来源:本站原创



       在美国,受各种条件限制和我自身语言能力制约,我对美国社会只能有非常浅浮的了解。就老龄工作而言,我的感觉是,美国的养老形势非常严峻,也是问题重重。但作为一个成熟的资本主义国家,还是形成一套相对完善的养老制度和体系。美国的整个社会环境和人们的观念和我们有很大不同。和我们根本不同的是,美国老年人的养老解脱了对子少女和家庭的依赖,更多的是依靠社会和社区,老年人自身也有更强的独立生存的本领。政府强调的不是直接为老年人口提供什么服务,而是如何为老年人创造条件,让老年人能够尽可能长地独立和有尊严地生活。“独立”成为美国老年生活的基调。 在收集“美国养老面面观博客”资料过程中,我看到美国加州政府老龄工作规划,它的前言开宗名义是这样一段话: FORWARDThe California Department of Aging has prepared the California StatePlan on Aging – 2009-2013 to promote the independence and well-being ofolder adults, adults with disabilities, and their families. These individualsmay have a variety of needs related to their , mental and emotional well-being.At the same time, these individuals are resilient and have much to contribute totheir communities. 大意是:‍‍加州老龄工作部制定加州2009-2013年老龄工作规划,以促进老年人、老年残障人员和他们的家庭的独立和幸福。这些人在身体、心理和情感幸福方面有各种需求。同时这些人是社区居民也为社区做出他们的贡献。 这个政府制定的老年人工作规划代表了一种社会的价值取向,老年人独立生活的观念深深地烙在美国社会生活的各个方面,人们的习俗、法律体系的制定、养老体系的规划、养老设施建设、政府工作的重点都无一不立足于尽量延长老年人独立生存的时间和提高老年人独立生活的质量。“独立”是美国老年人生活和老龄工作的主旋律。 社会习俗默认子少女和家庭不担当老年人的养老责任 在我们英语课堂上有时养老也是讨论的主题。我们那位中年的英语老师介绍她家的情况,她说本周末她要到邻州去看独居的80几岁的母亲。每次见面她母亲都说:“I love you very much, but I want free!”(我爱你们,但我更要自由!)有一位和我岁数相仿的美国黑人老头跟我学抖空竹,他有10个孩子,本地外地都有,他谁也不跟,一人自得地住在老年公寓。有时我一不小心问起人家为什么不与子少女生活在一起,他们会觉得是个荒唐的问题。他会反问:我有我的退休金,我有我的房子,为什么要和子少女住在一起呢?  有时我也与年轻人交往,如果谈到他们父母的养老,他们认为有关心的义务,但养老还是父母自身担当和社会去管的事。亚裔子少女担当父母养老的责任感还有一些,但也严重弱化。就我接触的范围,除了有些人孩子小时父母来帮着照看,我还几乎没有见到过几世同堂的家庭。 当然这并不是说美国人没有亲情。在我们老年公寓,逢年过节,公寓也几乎空了,孩子们都把父母接回家过年。老人过生日,常见儿少女带这下一代在公寓的公用厨房做饭,一家人给老人贺寿。但总的来说,老年人更多的是独立生活。 这种观念可能也影响美国的婚俗。美国离婚率高,再婚率也不低。人们再婚不太考虑另一方有没有孩子。一个美国小小都分不清他家兄妹的确切关系,同父同母、同父异母、同母异父,还有不同母也不同父从长辈的前配偶那带来的。我想,对他们,反正也不必给儿子结婚买房子,也不必指望亲儿后儿养老,多一只羊放少一只羊放就一样了。 是儿孙绕膝好还是老人独处好,人们各有选择。黑格尔说:存在即合理。  法律法规不强制子少女和家庭担当老年人的养老责任  美国法律有父母抚养子少女的条文,但国家一级的法律没有子少女赡养父母的条款,更没有规定子少女“常回家看看”的要求。州一级的法律有涉及子少女赡养老人的章节,基本是一些如果子少女为老人付医药费或和老人同居照顾老人晚年生活,政府给予减免个人税收的鼓励方法。 子少女成年后,子少女和父母完全是两个独立的个体。子少女是亿万富翁,父母如果够领社会救济的条件,照样可以申请,没有任何人会提出异议。同样,老爹如果破产了,也不会有任何人找儿子还账,父债不需子还。美国家长为孩子付大学学费、付买房首付款的还是不少,但不是法律规定。 我认识一位教会活动的积极分子,他是一位医生,在美国是高收入职业。他父亲70几岁了,还在超市收银。老父亲从未要求做医生的孩子资助,话语之中我也从未感觉医生朋友有“领养”老爹的想法。双方都很坦然。 我有时候对美国人的子少女不担当赡养父母责任表示不解。我非常雄辩地列举我们婚姻法、老年人权益掩护法中的子少女必须赡养老人的条款,强调我们制度的优越性。他们的反应更多是“愕然”,他们不能理解,为甚么老人不能养活自己,社会服务机构哪去了?而对于“子少女常回家看看”的规定,他们问我的是怎么执行,罚款还是逮捕?我倒默然了。 我最不能清楚了解的是美国老年人的感情生活和心理需求。一个老妇人,坐在轮椅上,依在门边,默默地看着。我出门时她在那坐着,2个小时后我进门,她还在那坐着,还是一声不响。她在想什么,她愉快吗,我不知道。我知道的是,她在顽强地独立地生活着。从某个角度讲,老年人不成为或尽量少成为家庭和社会的负担,可能就是最大的贡献。我心中充满敬意。 在这种社会氛围下,老人们习以为常地认为“我的养老我担当”。我觉得也没有一种舆论倾向想把老年人的养老责任转嫁到家庭和子少女身上,更多是从完善社会养老体系着手破解老龄化社会的难题。  养老体系规划立足于老年人能依赖社会和社区度过晚年  社会担当老年人的养老责任首先要有物质条件。美国也是世界上比较早建立养老保险体系的国家。在本博客“4.美国社会保障体系概述”和“3.养老保险三腿凳”中简略介绍了美国的社会保障体系。任何一个工作的人,在他工作期间要为以后自己的养老交钱,交社会保险税。工作和纳税10年,攒够40个季点,到退休年龄就可领取社会保险退休金,并有医疗保险。对于没有工作的家庭主妇,在她达到退休年龄后可以领取配偶退休金半额的退休金。如果有退休金的配偶先离世,则遗孀可以继承配偶的退休金。社会保险退休金有些平均主义的倾向,在1000-2000美元/月,差距不大,但它覆盖了90%的人口。美国的社会保险退休金体系由国家控制和管理,也是强制性的,成为养老保障体系的基石。 美国也真就还有10%的人,一辈子也挣不下自己的社会保险退休金。这些人到达65岁以后,可以申请社会救济性质的“弥补保障收入”,每月在700-800美元。还可申请医疗救助(Medicaid),同样享受基本的医疗保障。贫困老年人还可申请政府补贴的廉价老年公寓、食品券等。以上两种方法就基本做到了适龄老人社会养老的全覆盖。 老年退休生活的质量不在于社会保险退休金,而在于从业期间收入高的人购买更多的商业保险,如401K等。富人和穷人的差距在后者。有些资料估计,一般中产阶级到达退休年龄可以积攒30-50万美元的积蓄,再有些房产什么的,保障晚年生活还是不太愁的。 美国全社会参加养老工业。首先是企业要分担员工缴纳的社会保险税,有的企业还为员工支付商业保险项目部分费用。商业公司为老人提供各方面的服务。形形色色的慈善机构,为贫困老人提供食品医疗救助。庞大的志愿者队伍为老年人打扫卫生、家庭探视,甚者代管宠物。各宗教团体,基督教、天主教、伊斯兰教、佛教组织,办医院、养老院、施舍生活用品。我接触到的老年人服务,有一部分是政府直接主管的,但绝大多数都是非政府组织运作。 美国养老体系的设计,社会化养老能基本涵盖所有公民。 美国的养老基金数额堪比年国民经济总产值,为保障升值保值,实行商业化运作,投入资本市场。和我同龄的60-70岁的美国人,因为他们经历了美国经济腾飞的辉煌年月,怀念股市疯长退休金也升值的难忘岁月。现在好像不行了,放进股市的钱不见升值只见缩水了。 世界各国都在担心养老金破产,这是个现实问题。也许对哪一个国家都一样,不是破产不破产的问题,而是哪一天破产的问题。人们还要找新的出路。  养老设施建设便于老年人独立生活  本微博多处介绍美国的养老设施和老年人服务项目,在硬件和软件两个方面保障老年人可能更长期间地独立生活。 在我住的老年公寓,每户有厨房,可以自己做饭。公寓有定时车辆,运送老人到超市购物。一些身体更差一些的老人,他们可以委托服务公司代为购物,写一张单子要买的物品就送到家门口。丢弃垃圾在本楼层就有垃圾间,或者老人把垃圾袋放在自家门前,有人会为你收走。整个建筑是无障碍的,大门入口都安有电动按钮,轮椅进出非常方便。 我现在住的公寓只有我一户华人,其他基本是原住美国人。我的感觉,他们都有各种花样繁多的医疗保险,最差的也拿白卡(医疗救助)。我也有几个美国朋友有时一起打太极或抖空竹,他们失约的主要理由就是“看医生去啦”。我们的居室、客厅、洗浴间都有报警拉绳,有时深夜来了911,就不一定是哪家出事喊救护了。不定时的,总有些诊所来老年公寓招揽生意,给大家做些检查,也顺便卖点药。 我也曾到过欧洲、亚洲一些国家,我的感觉,美国的残疾人设施也许是最好的。公共场合,商店、图书馆、政府办公楼等都是无障碍的。公交车可载轮椅,出租车也有这项业务。我现在住的老年公寓有136户,我估计轮椅不下30台。轮椅帮也是我们老年公寓的一个大帮,一起聊天散步或发呆。 老年住房的基本情况我只能从网上资料了解,本博客系列“44.美国养老住房和护理的类型”对此略有介绍。仅就政府补贴的廉价老年公寓而言,项目遍布全美。申请后需等待的时间不等,据说加利福尼亚州要排队6-7年。我到过的纽约州和俄亥俄州快的1个月,一般不超过1到2年。你可以同时申请多家,择优选择。  政府老年工作的重点在于组织社会各方面力量实现社会化养老  毫无疑问,美国的养老事业是政府主导的。本文开篇我简略介绍了加州的老年工作规划,在我浏览过几个州的政府老年工作规划中,无一未几次出现“独立”字样。我曾经生活过的俄亥俄州的老龄工作规划有这样两段文字:“All service and supports are intended to assist people to live asindependently as possible in safety and with dignity.” “Giving elders a say inhow they choose to stay healthy and independent for as long as possible is goodnot only for families, but also for taxpayers-a win-win –win situation for allinvolved.” “所有服务和和支持的目的在于协助老年人尽可能独立有尊严地生活。”“使老年人得以选择尽可能长的健康独立生活,不仅有益于家庭,也有益于纳税人,所涉及的所有方面取得共赢。” 政府老年工作的一个明显观点是,让老年人尽可能长地坚持独立生活状态,有利于最大限度降低社会资源的消耗,降低公共财政的负担,减轻老年人自身和家庭的财务、体力和精力负担。老年人尽可能独立生活是社会的最佳选择。 虽然美国养老体系的构筑和养老设施的建设都是政府主导的,但在许多具体事项上政府又常在幕后,在前台的是商业公司和服务机构。政府是通过财务资助、税收减免、行政监督等方式间接管理老年人服务。你看不到政府,但随时感觉到政府无形的手在调控。美国有庞大的老年公寓系统,其中有相当部分明令只租给老年人,一部分还只廉价租给低收入老年人。这种住房的房租一般远低于市场价,通常收取房客毛收入的三分之一,对于极低收入者,房租可能为零。实际房租与市场价的差额由政府直接补贴房主,也可能给予一定的税收减免。申请老年公寓直接由公寓的管理公司接受承办和审核。 我曾与老年公寓的管里人员谈到入住资格的审核,如何保障申请人符合一定的低收入尺度呢?他告诉我,作为有资质的老年公寓管理公司,他们有资格进入政府的美国公民个人信用资料库,这里详尽记录每个人的收入情况,任何人想隐瞒都是很难的。政府有关部分除了定期检查或抽查公寓管理公司的档案文件外,还检查房屋状况并给公寓评级,客户可以据此选择老年公寓。 俄亥俄州的哥伦布市有一项老年人服务项目—低价聚餐,印度裔、华裔、阿拉伯裔还有欧裔美国老人各有本族裔聚餐饭店。华人的聚餐点有5、6家,平均每周每日有一家招待老人,餐费1.25美元,也就是盒饭的档次。承办的餐馆按接待老年顾客的人次向政府申报补贴款。对大部分老年人来说,这顿饭提供的方便并不是最重要的,重要的是提供了同族裔老年群体的聚会场合和机会,而这正是老年生活最为需要的 。 本微博“52.为老年人提供免费出租车里程”介绍了哥伦布市为老年人提供免费出租车里程。资格申报由市政府的职能部分负责,而营运则有多家出租车公司分担。老人可选任一家公司为你服务,不满意就更换。我自己就多次接到本项目政府主管人员的电话,询问对出租车公司服务有什么意见,我也因觉得另一家出租车公司服务更好而更换了我的出租车公司。说真的,出租车公司对老人们的投诉还真不敢小视,轻则受主管部分批评,重了客户就跑的别的公司去了。 本微博“24.为老年人提供免费手机通话时数”,“56自然形成的退休社区的3d胆码预测”,前者是国家项目,由联邦政府对电讯公司提供资助,后者为州项目,由纽约州和当地市政府分别赞助。 老年生活服务多是社会化市场化运作,政府从信息、财务、税收等各方面为相关公司提供支持,同时监督检查,保障纳税人的钱不流失。这很符合美国政府的行事风格—外松内紧。平时你好像觉得什么事都没人管,其实一切均在无形的政权机关的掌控之中。 我们一些华人老人有时开玩笑:美国政府真聪明,把这些老人一扔,你们自己过去吧,他们捯轻快。平心而论,这“一扔”要有多少配套条件呀。我认真认为,这是目前我们社会解决老年人养老问题可能选择的最佳方案。  本文涉及的主要还是基本能自理的老年人的养老,可能也是个养老耗费最多时间最厂的一个阶段。对于不能自理的老年人,美国有提供护理的养老院等另一个档次的保障体系,将逐步在本微博中介绍。 在结束这篇博文的时候我只想说,养老是个系统工程,世界各国有极大不同,可能难以评价孰优孰劣。现实是,中国的老龄化远甚于美国,特别是独生子少女的父母这一代人,靠“孝道”解决养老绝对不现实,社会化养老可能是唯一出路。我们这些已经进入或即将进入老龄的人,自己就要牢固建立“独立”观念,放弃靠子少女养老的幻想。社会为老年人独立生活提供条件和服务越完善,老年人个人的期望值越现实、心理准备越充分,也许能更平和地度过一定艰难的老年时光。(伍柒洋)


(编辑:dengwei)
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